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NB-IoT推动着智能水表规模部署

2018-03-17

在水务领域,没有什么比NB-IoT更“NB”的消息了。2017年3月份,深圳水务全球第一个NB-IoT智慧水务正式规模商用,在2020年之前将完成58万NB-IoT智能水表部署;6月份,福州智慧水务项目宣布正式启动规模商用部署,30万NB-IoT智能水表将启动部署;10月份,鹰潭10万NB-IoT智能水表商用上线,标志着全球第一个万量级的NB-IoT智能水表商用项目在鹰潭正式落地。

NB-IoT究竟是何方神圣,缘何在短短的一年时间能在水务智能抄表领域快速走红,受到大家青睐?

回答这个问题之前,我们先了解一下水表的现状。目前,普通的机械水表依然是主流,市场占比约为70-80%,但由于智能远传水表(以下简称智能水表)具有如下的几大优点,业内人士普遍认为将成为水表的主流演进方向,其占比也将从20%发展到80%左右。

智能水表优点


?  解决人工抄表上门难、收费难问题

?  水质、水压、用水量实时化、可视化、精细化管理

?  水表网格化,实时监控、快速定位管网问题,降低漏损率


 

近年来,虽然各种智能水表纷纷涌现,诸如LoRa、各种小无线、M-BUS等等,但是其市场占比空间始终无法提升,保持在20%左右,这是什么原因呢?

我们知道智能水表的发展主要受三个因素的影响:数据采样技术,数据传输技术和商业环境。时至今日,光电、超声波等技术的兴起使数据采样技术得以成熟;而数据传输技术和商业环境成为影响智能水表发展的关键要素,商业环境(比如智能水表的价格)随着市场的发展会逐渐走向成熟,数据传输技术则成为了关键中的关键。

智能水表在部署和使用中也有一些问题:①网络部署难度大、维护复杂;②从产业视角看,分散的市场将影响规模化进展。

从以上两点可以看到,之前各种智能水表在建网、部署等方面面临着各种各样的问题,导致市场规模化商用的进展缓慢,接下来让我们看看到底NB-IoT到底何方神圣,又是如何解决这些问题的?

NB的全称是Narrow Band,NB-IoT的完整解释就是“窄带物联网”。打个比方来说,原来的运营商网络是给“人”使用的,而NB-IoT就是给“物”来使用的,水表是“物”的一种。借用NB-IoT联盟秘书长解运洲先生对NB-IoT的一句话阐释:“NB-IoT为什么中间有一个“-”,就是要用NB技术来撬动物联网系统,撬动整个物联网行业”。

 

从技术上看,NB-IoT主要有以下几个特性:

低功耗


NB-IoT使用PSM、eDRX等创新低功耗技术,让终端的待机时间可长达10年

深覆盖


相比于2G、3G、4G网络,NB-IoT能够提供20dB的网络增益,这意味着具备了比原来的网络多穿透一堵墙的能力。

大连接


相比于4G网络,NB-IoT的连接数扩大100倍,意味着已有的网络设施无需改造就可以满足用户密集区等水表接入场景。











了解了NB-IoT的技术特性,现在让我们看看NB-IoT智能水表究竟是如何解决传统各种RF水表的各种问题的?

第一


NB-IoT是在原有的运营商网络上升级,由运营商进行网络建设和维护,这意味着运营商提供“保姆式”服务,而且是优质的服务,不用担心中途“拍屁股走人”。这解决了各种RF水表在网络建设方面的各种问题。

在政策方面,中国政府对NB-IoT网络的建设给予了大力支持,中国工业和信息化部在2017年6月初下发《关于全面推进移动物联网(NB-IoT)建设发展的通知》,要求到2020年,中国NB-IoT网络的基站规模要达到150万个,实现对于全国的普遍覆盖以及深度覆盖。国内三大电信运营商也加快了建设的步伐,预计到2017年底,会在全国部署超过50万个NB-IoT基站。全球的20多个国家在今年底前会建设30多张NB-IoT网络。

第二


由于NB-IoT是3GPP的标准协议,“根正苗红”,是典型的“富二代”,在传输和射频信号等方面天生就是“标准”的,这为水表的各种验收、测试提供了统一的依据,为整个智能水表的产业发展和规模化提供了有力的保障。

第三


为推动整个智能水表行业乃至智慧水务的发展,政府和运营商对NB-IoT水表提供了大力的支持。日前,在2017 年 9 月 15 日《中国电信股份有限公司 2017 年物联网模块联合促销项目比选文件》中声明补贴政策:为中选的 NB-IoT 模块提供一次性 30 元 / 片的补贴,这意味着NB-IoT通信模块的价格已经下降到之前宣称的5美金目标。

 

NB-IoT智能水表凭借着以上优势迅速“走红”水务抄表市场,但是,NB-IoT从“走红”到“巨星”的成长之路并非一蹴而就,运营商强大的运营和网络维护能力解决了水司对网络部署和维护上的担忧,三川智慧等顶级水表厂商的强大生态解决了水表质量和标准问题。